محققان می‌گویند درمان جدیدی که می‌تواند سلول‌های سیستم ایمنی را به گونه‌ای تغییر دهد که ویروس ایدز را بهتر بشناسند، می‌تواند به مهارعفونت مهلک و غیرقابل درمان، کمک کند.
آزمایش‌های انجام شده روی میمونهایی که با ویروس مشابه آلوده شده بودند نشان می‌دهد که این درمان، اگر چه عفونت را درمان نکرد اما توانست آن را کنترل کند. دانشمندان اکنون در حال برنامه ریزی انجام این آزمایش بر روی انسان هستند.
این درمان ( ‪) OPAL‬ نام دارد و می‌توان آن را بعنوان شیوه‌ای برای درمان سیستم ایمنی و یا به اصطلاح واکسن درمانی طبقه بندی کرد .
پژوهشگران می‌گویند این درمان شامل مخلوط کردن سلول‌های خون خود بیمار با اندکی پروتئین بدست آمده از ویروس ایدز است.
این سلول‌ها دوباره به بیمار تزریق می‌شوند.
میزان ویروس موجود در بدن میمونها ‪ ۱۰‬برابر کمتر از گروه کنترل بود و این نسبت بیش از یک سال پس از واکسیناسیون اولیه همچنان باقی ماند.
در میان آنانی که با این شیوه ایمنی درمانی معالجه شده بودند، شمار کمتر بر اثر ابتلا به ایدز جان خود را از دست دادند.
پژوهشگران نتیجه گرفتند این یک شیوه ایمنی درمانی نوید بخش است. انجام آزمایش‌های ‪ OPAL‬درمانی بر روی افراد مبتلا به ایدز برنامه ریزی شده است.
ویروس ایدز بیش از ‪ ۳۳‬میلیون نفر را در سراسر جهان مبتلا کرده است و بیش از ‪ ۲۵‬میلیون نفر نیز از زمانی شناسایی این ویروس در سال ‪ ۱۹۸۰‬تا کنون جان خود را از دست داده اند.
در حالی که درمان و واکسنی برای این بیماری وجود ندارد ترکیبی از داروها می تواند این ویروس را مهار کند.
اما این داروها عوارض جانبی دارند و گرانقیمتند و سرانجام کارایی خود را از دست می‌دهند. 
محققان مقدار اندکی از ویروس ایدز موسوم به پپتیدهاها گرفتند و آنها را با سلول‌های خون و سلول سیستم ایمنی کشت شده در ظرف آزمایشگاهی قرار دادند.
این ترکیب به سلول‌ها کمک کرد تا ویروس را شناسایی کرده و بطور موثرتری به آن حمله کنند.
محققان می‌گویند در صورتی که این شیوه درمانی درست پس از آنکه فردی به ویروس ایدز مبتلا شد استفاده شود ظاهرا نتیجه بخش خواهد بود.