پژوهشگران با انجام بزرگترین تحقیق در مورد مزایای شیر مادر دریافتند کودکانی که با شیر مادر تغذیه می‌شوند از آن دسته از همسالانشان خود که شیر خشک دریافت می‌کنند باهوشتر خواهند شد.
این تحقیق نشان داد شیر مادر بهره هوشی کودک را بالا می‌برد و عملکرد تحصیلی او را بهبود می‌بخشد. 
این محققان ‪ ۱۳‬هزار و ‪ ۸۸۹‬کودک را به مدت ‪ ۵‬تا ‪ ۶‬سال بررسی کردند.
نیمی از این مادران تشویق به تغذیه انحصاری و طولانی فرزندان خود با شیر خود شدند. برای نیم دیگر مادران این تشویق انجام نشد.
سپس توانایی‌های ادراکی کودکان بعدها با استفاده از آزمون‌های بهره هوشی و براساس نمرات مدرسه ارزیابی شد.
بطور میانگین کودکانی که با شیر مادر تغذیه شده بودند در تمام امتحانات نمرات بهتری کسب کردند و درسهای خواندن و نوشتن نمرات آنها بسیار بالاتر بود.
هنوز روشن نیست فواید شیر مادر به علت ساختار شیر است یا تعاملات جسمی و اجتماعی بین مادر و کودک که خاص روش شیردهی است علت آن است این مطالعه نشان داد هر چه مدت زمان و تعداد دفعات شیر دهی بیشتر باشد تعاملات کلامی بین مادر و کودک در مقایسه با تغذیه با شیر خشک بیشتر است اثر محرک بر رشد ادراکی کودک دارد.
براساس آخرین بررسی‌ها ، درحال حاضر از هر چهار مادر سه مادر فرزندان خود را با شیر خودشان تغذیه می‌کنند که در ‪ ۲۰‬سال گذشته بالاترین میزان است.